Sobre la historia mormona

José Smith, primer Profeta y fundador de La Iglesia Mormona

José Smith, primer Profeta y fundador de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

La historia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, también conocida como Iglesia Mormona, es una historia de persecución y sufrimiento, así como de perseverancia y fe. Los miembros de la Iglesia, a los que menudo se refieren como los mormones, creen que José Smith, el primer profeta de los últimos días, recibió revelación personal de Dios y Su Hijo, Jesucristo, para restaurar la plenitud del Evangelio, la que se había perdido poco después de la crucifixión de Jesucristo.

José Smith, un joven granjero de catorce años de edad, recibió una visión personal de Dios y Jesucristo en el año 1820. En esta Primera Visión, Dios le reveló a José que ninguna iglesia en la tierra tenía una plenitud de la verdad. Durante los siguientes diez años, José aprendió la plenitud del Evangelio a través de la revelación continua de nuestro Padre Celestial. Fue conducido a encontrar un antiguo registro de algunos habitantes de las Américas y fue ayudado en su traducción. Este registro fue publicado en mayo de 1830 como El Libro de Mormón: Otro Testamento de Jesucristo, que los mormones siguen utilizando en paralelo con la Biblia. Después de la exitosa publicación del Libro de Mormón, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días se organizó el 6 de abril 1830, con sólo seis miembros originales.

La obra misional comenzó casi inmediatamente después de la organización de la Iglesia y el Evangelio se extendió rápidamente. Los misioneros viajaron por todo Estados Unidos y pronto fueron al extranjero. Los conversos se comenzaron a reunir en los Estados Unidos. Ahora, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es una religión mundial importante, con 13,5 millones de miembros en todo el mundo. Los esfuerzos misioneros son muy importantes y siguen en gran escala, hoy, en casi todos los países del mundo.

La persecución dirigida en contra de la Iglesia SUD comenzó incluso antes de que la Iglesia fuera organizada y continuó en diferentes formas. A medida que la Iglesia se extendía, los falsos rumores se extendían como reguero de pólvora y las falsas acusaciones se dirigían a José. Él y su familia se vieron obligados a mudarse varias veces. Él y varios otros líderes de la Iglesia fueron bañados en alquitrán y plumas, así como golpeados, en múltiples ocasiones. José también fue detenido varias veces, siempre bajo cargos falsos. Los miembros de la Iglesia se trasladaron de Nueva York a Ohio y Misuri, construyendo dos centros de la Iglesia.

La persecución perduró, y en 1833, José recibió el mandamiento de formar el Campamento de Sión, una milicia, para ir a Misuri y ayudar a los mormones afectados que habían sido expulsados de sus tierras y fuera de sus hogares. El Campamento de Sión consistió en cerca de 200 hombres que marcharon mil millas de Ohio a Missouri. El grupo sufrió de fatiga, mala alimentación, y enfermedad. A su llegada se les dijo que no iban a pelear, sino que se les instruyó para ayudar a los Santos que sufrían y que luego iban a regresar a Ohio. Aunque los hombres no lucharon, fueron capaces de pasar mucho tiempo en la compañía del profeta José, y muchos líderes de la Iglesia más tarde fueron elegidos de este grupo de hombres fieles que habían sacrificado tanto.

En octubre de 1838, los Santos siguieron buscando la ayuda del gobierno. Sin embargo, los hombres del capitán Samuel Bogart, del condado de Jackson, Misuri, quienes se suponía estaban dirigiendo patrullas para garantizar el orden, atacaron los hogares de los Santos en dos ocasiones y les ordenaron que abandonaran el estado. También se llevaron a tres hombres mormones como prisioneros. El Juez Elias Higbee ordenó al teniente coronel Hinkle que enviara una compañía para dispersar a la multitud y llevar a los tres prisioneros de regreso. La milicia se reunió y marchó a Crooked River, donde los hombres encubiertos de  Bogart abrieron fuego contra ellos. Aunque los hombres simplemente se defendieron y llevaron a sus prisioneros a casa, se dieron exagerados y falsos informes al gobernador Lilburn W. Boggs, que lo impulsaron a dar una orden de exterminio, expulsando a los mormones del estado. Esta orden de autorizaba a los residentes a exterminar a los mormones o a sacarlos del estado.

Como se produjeron disturbios, numerosas turbas tomaron la orden de exterminio como una licencia para matar. Los pocos hombres en el ejército, que mostraron simpatía por los mormones y la ira por la forma criminal en que se estaba manejando la situación fueron relevados de sus funciones. Las turbas comenzaron a reunirse alrededor de Far West, planificando sacar a los mormones.

El 30 de octubre de 1838, los mormones que vivían en un pequeño asentamiento doce millas al este de Far West, llamado Haun’s Mill, fueron masacrados. Aunque el asentamiento de veinte a treinta familias había sido aconsejado por el Profeta que se reunieran en Far West, ellos se negaron a abandonar sus tierras y bienes. Atacados sin provocación, diecisiete personas murieron y trece quedaron heridos. La multitud abrió fuego por igual sobre hombres, mujeres y niños.

El asedio continuó hasta el lejano Oeste hasta que los mormones fueron superados en número de cinco a uno. El Coronel Hinkle, el oficial director de los Santos, acordó el que algunos dirigentes se entregaran para juicio, la entrega de propiedad mormona para pagar por daños y perjuicios, y forzar a los Santos para que salieran del estado. Varios líderes fueron arrestados y sacados de sus familias, con la firme convicción de todas las partes que no iban a volver. Los santos se vieron obligados a salir en medio de un crudo invierno, causando dificultades adicionales. Aunque algunas personas amables albergaron a los mormones durante algunos meses en Quincy, Illinois, ellos finalmente fueron abrumados y pidieron a los Santos que salieran. Los Santos se reunieron una vez más, y esta vez construyeron su propia ciudad de Nauvoo en Illinois, en abril de 1839. A fin de construir Nauvoo, los Santos tuvieron que reclamar los pantanos. Muchos sufrieron de malaria y otras enfermedades, aun mientras recién convertidos inmigrantes llegaban a la ciudad en busca de sustento y trabajo.

Los siguientes cinco años fueron una época de relativa paz para los santos en Nauvoo, a pesar de que la persecución continuó. Los Santos construyeron una ciudad próspera y, finalmente, terminaron el Templo de Nauvoo. Sin embargo, la paz no duró. A principios de junio de 1844, José se entregó al gobernador de Illinois para tratar de llevar la paz a una situación violenta. El 27 de junio de 1844, José Smith, su hermano Hyrum Smith, John Taylor y Willard Richards seguían detenidos en la cárcel de Cartage, Illinois, donde se le había prometido a José que estarían protegidos y serían sometidos a un juicio justo por varias de las acusaciones falsas que se había interpuesto contra él. Esa tarde, una multitud llegó a la cárcel, irrumpió en ella, y mató a tiros a José y Hyrum. John Taylor, recibió cuatro disparos, pero sobrevivió. Willard Richards salió ileso. El hermano menor de José y Hyrum, Samuel, murió poco después del martirio por el esfuerzo físico de la cabalgata entre su casa y la cárcel, tratando de ayudar a traer paz a la situación. Así, Lucy Mack Smith, madre de José, perdió a tres de sus hijos en un período muy corto de tiempo.

Los enemigos de la Iglesia creían que con la muerte de José Smith, la Iglesia se desmoronaría. Sin embargo, el Quórum de los Doce Apóstoles se había formado en 1835, y siguió al frente de la Iglesia, llevando a cabo todas las tareas que José les había revelado y puso en marcha antes de su martirio. Esto incluyó la migración masiva de los Santos a las Montañas Rocosas, donde José había profetizado que finalmente se establecerían. El primer grupo de Santos dejó Nauvoo en febrero de 1846, pero no llegó al valle de la ciudad de Lago Salado sino hasta el 24 de julio 1847, deteniéndose durante el invierno en Winter Quarters, Nebraska. Mientras que los santos estaban en Nebraska, el ejército pidió un grupo de 500 voluntarios que viajara al oeste y luchara en la Guerra Mexicana. A pesar del horrible tratamiento que los mormones habían recibido a manos de los gobiernos locales y federales, ellos respondieron al llamado y formaron el Batallón Mormón, cuyo grupo marchó desde Nebraska a California. A este grupo nunca se le requirió luchar, aunque su sacrificio fue grande y su fe se fortaleció. Las familias de estos hombres que dejaron en Winter Quarters sufrieron por la exposición y la malnutrición. La enfermedad estaba muy extendida, y más de setecientas personas murieron a finales del invierno. Una vez más, no recibieron ninguna ayuda o compensación de las autoridades locales ni federales.

Los mormones fueron obligados a abandonar Nauvoo en el medio del invierno, y muchos de los Santos recibieron poco o nada por sus tierras y hogares que dejaron atrás. Salieron con sólo la fe de que estaban siguiendo los mandamientos de Dios y que por fin encontrarían un lugar libre de persecución.

En diciembre de 1847, el Quórum de los Doce Apóstoles acordó, por unanimidad, reorganizar la Primera Presidencia. Brigham Young fue sostenido, por unanimidad, como el segundo profeta, vidente y revelador de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Brigham Young, a través de la revelación continua, dirigió el desarrollo del Valle de la Ciudad de Lago Salado y la construcción del reino de Dios en la tierra.

Durante este tiempo se practicaba la poligamia, el matrimonio de más de una mujer con el mismo hombre. En 1831, José Smith había preguntado sobre la práctica de la poligamia en el Antiguo Testamento, y el Padre Celestial encargó José a restablecer la práctica de la poligamia como un principio divino. El número de personas que vivieron este principio durante los próximos sesenta años era pequeño, y en 1890 el presidente Wilford Woodruff, cuarto presidente de la Iglesia, fue instruido por el Señor que retirara este mandato. Los matrimonios que ya se habían realizado continuaron de esta manera. En 1904, el presidente Joseph F. Smith declaró que la excomunión sería la consecuencia para aquellos que siguieran llevando a cabo matrimonios plurales. La poligamia no se ha practicado por ningún miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días desde entonces.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días sigue creciendo, y sus miembros desean vivir una buena vida y compartir sus creencias con los que los rodean. Para una historia más detallada de la Iglesia, por favor visite historyofmormonism.com

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